快速球を武器に三振の山を築く好投手。


あるいは、ホームランを連発し、チームを勝利に導くスラッガー。


こうした選手が高校野球ファンの間で大きな話題となることは珍しくありません。


しかし、


2008年の夏の甲子園では、二塁手というポジションからその華麗な守備で何度もチームのピンチを救い、8年たった今でも語り草となっている選手がいました。


その選手こそ、元常葉菊川高校の二塁手であった、町田友潤選手です。


今回はそんな町田選手のその後と現在について紹介します



町田友潤選手はどんな選手だった?


甲子園 名選手 常葉菊川 町田

町田選手は自身が2年生の時、春の選抜に出場。


現・横浜DeNAベイスターズで活躍する田中健二朗投手を擁し、見事春の選抜で優勝!、夏はベスト4入りを果たすと、


自身が3年生となった春・夏と4季連続で甲子園出場を果たします。


3年の夏にも、大会準優勝という成績を納めた常葉菊川高校の正セカンドで、高校生離れした守備力で広く話題となったのが、この町田友潤選手です。


3年生の時には、大会期間中肘に不安を抱えており、打ち込まれることも少なくなかったエースの戸狩選手をバックアップし、優れた打球判断と軽快なフットワーク、巧みなグラブさばきを活かした随所にセンスを感じさせる守備で幾度となくチームのピンチを救い、動画投稿サイト上でその美技の数々が特集された動画が大人気となるなど、その守備のすばらしさは多くの人が知るところとなっています。


また、169センチと決して大柄ではない体格ながら強打の二番としても活躍し(3年生の時は3番)、2年時の選抜大会の決勝ではホームランを放つなど、打力でも才能を発揮していました。


この年の常葉菊川高校は、「送りバントをせず強打、積極走塁、堅守」というチームカラーで大きく躍進を遂げたこともあり、町田選手はこの年の常葉菊川を象徴するような選手であったといっても過言ではないでしょう。

高校卒業後の進路は?


全国区で名前を知られることになった町田選手は、高校卒業後、2009年に名門・早稲田大学へと進学します。


大学で4年間身体づくりと経験を積んで、4年後にはプロに…。


当時の町田選手を知る人の多くがそうした未来を思い描いていました。


しかし、町田選手は程なくして早稲田大学野球部を退部、またまもなく大学を退学しています。


はっきりした情報はないのですが、恐らく故障など体調面の問題が原因と言われており、持病の腰痛が原因となっているとの説もあります。


その後、しばらくの空白期間を経て、町田選手は社会人野球のヤマハに入社。野球部にも入部しました。


このヤマハ野球部には高校時代チームメイトだった当時のエースの戸狩選手も所属していて、この二人を目当てに試合を見に来るファンも一定数いたそうです。



現在の町田選手は?


その後、町田選手はヤマハ野球部で数年間プレーします。


早大を出て以降しばらく名前を聞かなかった町田選手の復活の報せを聞いて安堵したファンも多く、ヤマハ時代にはノックを受ける動画もインターネット上にアップロードされ、話題を呼びました。


しかし、


2013年、腰の持病などによる体調面の不安から、町田選手は野球選手としての引退を表明。現在は、選手としての第一線を退いていらっしゃいます。


引退をして数年たった今でも、町田選手のことを尋ねる投稿は質問サイトや掲示板サイトに相次いでおり、町田元選手の守備がいかに魅力的なものであったか、ということを感じさせます。


華麗な守備で名前を全国区に轟かせ、アマチュア選手ながら多くの野球ファンの関心を集めるところとなった町田友潤元選手。故障から選手としてのキャリアは断念されましたが、今もなお、あのすばらしいプレーの数々は多くの人々の心に刻み込まれています。


現在どんな職業についていらっしゃるかは分かりませんが、町田氏の第二の人生を心から応援したいと思います。



まとめ


「エース」に、「スラッガー」…この辺りは注目が集まりますが、何年もたった今も、”守備”でここまで語り継がれる選手ってそんなにいないのではないでしょうか?


そのぐらいインパクトがあった町田選手だったと思います。


野球を辞めてしまったのは残念ではありますが、元気に頑張ってほしいですね!


そして、また、町田選手のように、”守備で”何年も語り継がれる選手の誕生を期待します!


それでは、最後までご覧頂き、ありがとうございました♪



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